Aus der Sammlung

Alkohol in der DDR

In der DDR wurde gerne und viel getrunken. Alkohol war keine Mangelware, die Regale im Konsum waren gut gefüllt. Heute stapeln sich die Flaschen in der Sammlung des DDR Museum. (22.07.2021)

Alkohol war eines der Produkte, an denen es zu DDR-Zeiten im Konsumregal nicht mangelte. Vielleicht ist das ein Grund dafür, dass so viele Alkoholflaschen – sowohl volle als auch leere –  in unserer Sammlung gelandet sind. Tatsächlich wurde Alkohol gerne und viel konsumiert. Aber wie kann der hohe Konsum von Alkohol unter Ostdeutschen erklärt werden?

Alkohol der DDR, Collage aus Berliner Weisse, Rosenthaler Kadarka, Pfeffi und Goldbrand

Von der Förderung eines verantwortungsvollen Alkoholkonsums

Der übermäßige Konsum von Alkohol war ein Problem für die Regierung, weil er nicht zum Idealbild eines vernünftigen, nüchternen, sozialistischen Menschen passte. Es war jedoch klar, dass die Regierung den Alkoholkonsum nicht verhindern konnte. Sie wollte daher einen verantwortungsvollen Alkoholkonsum fördern. Generalsekretär Ulbricht kämpfte während der 60er-Jahre gegen die Kneipen an, von denen infolgedessen zahlreiche geschlossen wurden. An ihrer Stelle wurden Milchbars, kulturelle Gaststätten und Weinstuben geöffnet. Außerdem wurde der Konsum von Wein durch Werbekampagnen mit Slogans wie »Trink nicht wahllos – greif zum Wein!« gefördert. Umgekehrt sollte ein Werbeverbot den Konsum von Schnaps verhindern.

Schnaps und Bier in der DDR populärer als Wein

Doch das war alles umsonst, denn Wein blieb wegen der mangelnden Vielfalt unbeliebt. Bier war deutlich populärer: Im Jahr 1988 trank jede*r Ostdeutsche im Durchschnitt 142 Liter. Vor allem tranken die Ostdeutschen aber Schnaps: 1988 waren es im Durchschnitt 23 Flaschen Schnaps pro Kopf bzw. 16,1 Liter. Das war mehr als der Durchschnittsverbrauch ihrer sozialistischen Brüder und Schwestern in Ungarn und Polen und war doppelt so viel wie die Westdeutschen tranken. Gängig waren unter anderem Kristall Wodka, im Volksmund »Blauer Würger« genannt, Nordhäuser Doppelkorn, Goldbrand und Kirsch Whisky. Der Verbrauch von Schnaps war so hoch, dass der VEB Nordbrand zum größten Hersteller von Schnaps in Europa wurde.

Spurensuche: Gründe für den hohen Alkoholkonsum

Dass DDR Bürger*innen so viel Alkohol tranken, scheint überraschend zu sein, denn Schnaps war nicht gerade billig. Eine Flasche kostete zwischen 15 und 80 Mark. Das Durchschnittsgehalt lag im Vergleich dazu nur bei 500 Mark im Monat. Die typische und weit verbreitete Annahme ist, dass der hohe Alkoholkonsum eine Flucht vor dem grauen Alltag der DDR darstellte. Thomas Kochan begründet den hohen Verbrauch von Alkohol aber anders. 2009 schrieb er seine Doktorarbeit zum Thema Alkohol in der DDR und laut seiner Studie »Blauer Würger: So trank die DDR« tranken die Ostdeutschen aus anderen Gründen. Kochan zufolge spielten »die Erfahrung einer konkurrenzarmen Kollektivgesellschaft«‚ »ein wenig gefördertes Leistungsdenken«, »gemeinschaftliche Verantwortungsfreiheit« und »existenzielle Sorglosigkeit« größere Rollen.

Er spricht auch von einer Gesellschaft, in der es immer einen Anlass zum Trinken gab: während der Pause, nach der Arbeit. Sogar eine »Wodka-und-Bockwurst-Diät« entdeckte er bei seinen Recherchen – ein kleines Glas Wodka zum Frühstück, ein großes mit einer Bockwurst zum Mittagsessen, und ein kleines zum Abendessen.

Die Wirkungen dieses hohen Alkoholkonsums in der DDR sind auch heute zu spüren. Getränke aus der DDR sind immer noch beliebt und werden gerne getrunken. Und so kommen Rotkäppchen Sekt, »Pfeffi« oder Nordhäuser Doppelkorn weiterhin gerne auf den Tisch.

DDR-Alkohol Goldbrand, Collage

 

Anmerkung der Redaktion: Der Blogartikel erschien erstmals am 6. Juli 2017.

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